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TRANSICIÓN A LO ORGÁNICO: ESTRATEGIAS PARA EL ÉXITO


POR GARY F. ZIMMER Y LEILANI ZIMMER-DURAND

Traducido por Alberto Pérez Roldán - Agro Holisitic s.l.


Con los precios convencionales del maíz, habas, trigo y productos lácteos realmente bajos en este momento y los precios y la demanda de productos orgánicos altos, muchos agricultores están pensando en hacer la transición a la agricultura ecológica.

Para la mayoría de los productores, uno de los mayores obstáculos para ser ecológicos es el proceso de transición de 36 meses de duración, durante el cual sólo se pueden utilizar insumos y prácticas aprobados por la agricultura ecológica, pero los cultivos, la leche u otros productos agrícolas producidos no pueden venderse como "orgánicos" y recibir el premio del precio.

Suelos sanos y mineralizados producen cultivos sanos y de alto rendimiento, y es su trabajo encontrar la manera de lograrlo en su granja.

En mi opinión, perseguir las ganancias no es la razón correcta para ser ecológico, y hay más que no añadir insumos prohibidos y cobrar más por sus cosechas. Ser un agricultor ecológico exitoso requiere una mentalidad diferente, y el mejor momento para entender su enfoque de la agricultura ecológica y prepararse para el éxito es durante el período de transición.



ANTES DE LA TRANSICIÓN A LA AGRICULTURA ORGÁNICA

Si está considerando la transición a la agricultura ecológica, lo primero que debe hacer es sentarse y pensar en el por qué y luego pensar en cómo hacerlo. Si tu respuesta al por qué es que lo haces por el dinero, tal vez no sea para ti.

Ser un agricultor ecológico no es un esquema fácil para hacerse rico rápidamente. Para ser un agricultor orgánico exitoso, hay que tener la mentalidad correcta. Esta es una forma diferente de trabajar. Si usted está haciendo esto porque cree que es lo correcto y que es el mejor camino para el futuro de su granja, está en el camino correcto.

La agricultura ecológica requiere más conocimientos, nuevas y diferentes herramientas y una mejor comprensión de los suelos. Usted necesita manejar los nutrientes que está poniendo, pero también necesita entender a fondo el papel de la estructura física del suelo y su biología. Estos se convierten en su nuevo enfoque.

Como parte de tener la mentalidad correcta, nunca debe aceptar el argumento de que sus cultivos producirán menos que los convencionales y tendrán más problemas de insectos y enfermedades. A medida que se hace la transición a lo ecológico, se pasa de los productos químicos para la protección de cultivos a las técnicas de prevención de enfermedades.

Como primer paso, recomiendo encarecidamente que visite una granja ecológica exitosa para ver cómo es su funcionamiento y examinar las herramientas de gestión que utilizan. ¿Cuál es su programa de mineralización de suelos? ¿Tienen ganado o usan estiércol? ¿Cuál es su rotación de cultivos y qué técnicas de labranza utilizan? ¿Existen enfermedades y problemas con insectos? Si es así, ¿cómo los controlan?

Eche un vistazo a sus suelos y dedique un poco de tiempo a excavar en ellos, observando la estructura del suelo, la descomposición de los residuos y la biología. ¿Hay lombrices de tierra? ¿Qué tipo de suelos tienen? Usted encontrará que la mayoría de las granjas ecológicas exitosas tienen más materia orgánica y suelos más limosos. Es muy difícil cultivar orgánicamente sobre arena o arcilla pesada.

Dos de los mayores cambios que tendrá que hacer al pasar de la producción convencional a la ecológica son las técnicas de control de malezas y el manejo del Nitrógeno. Aquí también se puede aprender mucho observando los éxitos de otras granjas. ¿Cuáles son sus herramientas de control de malezas? ¿Cómo manejan la labranza? ¿Cuándo y cómo plantan?

Arar puede ser la manera fácil de enterrar las cosas, pero no es la mejor para la estructura y la vida del suelo. Si vas a cultivar ecológicamente, puedes hacerlo de vez en cuando, pero no anualmente. ¡Cuando usted decide arar ha tomado la decisión de comenzar de nuevo! Se desgarran los agregados del suelo, se vuelcan las cosas y se produce una gran matanza biológica. Es aceptable hacerlo de vez en cuando, pero no es sostenible.

Cambiar la forma de pensar sobre el Nitrógeno es la clave para convertirse en un agricultor ecológico exitoso. El Nitrógeno es el único nutriente que se puede cultivar, pero hay que aprender cómo, qué funciona y qué no funciona. Esto implica aprender en qué etapa de madurez se trabaja en un cultivo de cobertura y qué variedades se utilizan en cada situación, no se trata sólo de contar los créditos de Nitrógeno de las leguminosas. Alimentar los cultivos es como alimentar a las vacas lecheras. ¿Qué tipo de alimento le daría a una vaca para obtener 100 libras de leche?

No son todas las leguminosas, pero son altamente digeribles, lo que significa que no se alimentan con demasiados carbones complejos. Alimentar un cultivo que requiere muchos nutrientes solubles - como el maíz - funciona de la misma manera que alimentar a una vaca lechera altamente productiva, lo que significa que usted necesita muchos nutrientes solubles incluyendo Nitrógeno.

Usted puede alimentar un cultivo de leguminosas como la soja como si fuera a alimentar a una vaca seca, con carbones más complejos en la ración. Una legumbre fijará su propio Nitrógeno, así que usted puede plantar después de trabajar en un cultivo de cobertura más maduro y la soja estará bien. Sembrar cultivos de cobertura o dejar paja y tallos de maíz (rastrojos) en el campo es bueno para crear materia orgánica, pero puede bloquear los nutrientes y matar de hambre a la siguiente cosecha de Nitrógeno. En el lado positivo, también hace que las malas hierbas mueran de hambre, lo que permite un mejor control de las malas hierbas en la soja, lo que siempre es un desafío.

Hay que aprender a manejar cuándo se necesita nitrógeno y cuándo se quiere limitarlo para obtener el mayor éxito en la construcción de materia orgánica y biología para sacar el máximo provecho de sus suelos.

Otra cosa para tener en cuenta al mirar a su alrededor en las granjas orgánicas exitosas es si la granja importa o exporta nutrientes. ¿Qué sale de la explotación en términos de minerales y materia orgánica (en forma de cultivos, leche y otros productos agrícolas)?

La venta de heno es dura para los suelos porque extrae muchos minerales y elimina mucha materia orgánica. En la granja que manejo con mi hijo y mi hija, nos negamos a vender heno a menos que la granja que lo compre devuelva estiércol a nuestros campos. No quiero agotar mis suelos de materia orgánica y minerales que mantienen mis rendimientos altos y reducen mis problemas de plagas.

Asegúrese de estar preparándose para el éxito cuando haga la transición a la agricultura ecológica. Al considerar la transición, otra cosa a tener en cuenta es la historia de la granja. No todas las granjas son aptas para ser ecológicas. Las antiguas granjas lecheras tienden a hacer una buena transición, especialmente si el agricultor tiene que comprar piensos o fertilizantes o estiércol sobreutilizados. Habrá muchos nutrientes adicionales y materia orgánica en el suelo a partir del estiércol y los minerales añadidos.

Las granjas de granos también tienden a tener un buen potencial de éxito porque los granos eliminan la menor cantidad de minerales y materia orgánica del suelo - pero la desventaja de las granjas de granos es que no hay mucha variedad de cultivos, mucho uso químico y tierra desnuda entre las filas, lo que significa que la estructura y la biología del suelo pueden ser un problema en este tipo de granja.

Si una finca ha sido fuertemente cultivada y se le han quitado muchos nutrientes, o tiene una estructura de suelo pobre y muchos problemas de enfermedades y malezas, probablemente tomará más trabajo para la transición a una agricultura ecológica exitosa y de alta productividad. Tener buenos niveles de minerales en el suelo y utilizar las plantas y la biología para mantener el ciclo de nutrientes es una buena manera de mantener su granja ecológica exitosa.


5 ESTRATEGIAS PARA LA TRANSICIÓN A LA AGRICULTURA ORGÁNICA

Hay varias estrategias diferentes para prepararse para una cosecha excepcional en su primer año de producción orgánica. A continuación, se presenta un breve análisis de las fortalezas y debilidades de cada una de las cinco estrategias que considero los enfoques más comunes o prácticos para la transición de la tierra.


1. CAMBIAR LOS MATERIALES UTILIZADOS, PERO MANTENER EL MODELO COMO EL CONVENCIONAL

Considero que este es el mayor riesgo de todas las estrategias para la transición de la tierra a la agricultura ecológica. Muchos agricultores adoptan la idea de que necesitan seguir sembrando un cultivo comercial como siempre lo han hecho durante la transición, y en lugar de centrarse en la construcción de suelos, se concentran en ganar todo el dinero que puedan con su cultivo de transición. Pero la agricultura orgánica no significa sustitución de insumos.

Usted no está buscando fuentes de Nitrógeno orgánico, insecticidas orgánicos, herbicidas o fungicidas; se está preparando para no necesitarlos. Hay algunos pesticidas orgánicos disponibles y más que salen, y mientras que puede haber momentos en que estas herramientas son útiles, usted no quiere depender de ellos. Además, no estás en un juego de números. Si usted estaba poniendo 200 unidades de Nitrógeno convencionalmente no va a encontrar o ser capaz de permitirse 200 unidades orgánicas de N, incluso de estiércol. Es un programa totalmente diferente.

El otro lado de esta estrategia es el valor de la cosecha. Sí, usted puede sembrar un cultivo comercial identificado como no transgénico u orgánico de transición para obtener un precio ligeramente más alto - y aprovechar el seguro respaldado por el USDA para cultivos de transición - pero ¿qué es lo que realmente ha cambiado en su forma de pensar o en su sistema de agricultura?

Si el enfoque no está en la construcción de suelos, esta es una estrategia arriesgada. ¿Ha añadido también un cultivo de cobertura y minerales a la rotación? ¿Cómo está manejando las malezas? Usted podría arar la vertedera una o dos veces para tratar de reducir el banco de semillas de maleza, pero esa no es una estrategia a largo plazo. Si no cambias tu forma de cultivar, te vas a encontrar con grandes obstáculos en el camino.


2. ACELERAR EL SISTEMA.

Concéntrese en la construcción de suelos y no se preocupe por obtener un buen rendimiento de las fincas de transición. Esta estrategia realmente lo prepara para el éxito y una cosecha excelente una vez que su tierra es orgánica, pero funciona mejor si usted sólo está haciendo la transición de una parte de la granja en lugar de su totalidad.

La mayoría de los agricultores no pueden permitirse el lujo de no cosechar ninguna cosecha de toda su granja durante dos temporadas de crecimiento para poder concentrarse en la construcción del suelo. Pero si usted se encuentra en una situación en la que está tomando nuevas hectáreas que quiere cambiar, o está cambiando sólo una parte de su granja, pasando dos años sembrando cultivos de cobertura y trabajando de nuevo en el suelo, agregando minerales, y realmente centrándose en la construcción de la salud del suelo y la materia orgánica tan rápido como sea posible, realmente se prepara para una gran cosecha con un gran retorno una vez que la fase de transición ha terminado.

Debido a que nuestra finca ya es ecológica, si agregamos hectáreas, pasamos los dos años de transición remineralizando, sembrando cultivos de cobertura y volviéndolos a trabajar en el suelo, y nos enfocamos en fijar el suelo para que cuando esté certificado podamos tener unos pocos años de cultivos de alto rendimiento y rentables con muy pocos problemas de plagas. Si el maíz nos da más dinero, no lo voy a sembrar en los años de transición; lo voy a guardar para cuando sea ecológica, ya que necesito una rotación. He utilizado este método en varios terrenos nuevos, y he tenido un gran éxito y he visto mejoras notables en la calidad del suelo después de sólo dos años de construcción del suelo.


3. CULTIVAR CULTIVOS DE COBERTURA COMO EL CENTENO PARA SEMILLAS

El cultivo de una cubierta vegetal para semillas durante la transición, como la avena o el centeno, es otra estrategia para construir suelos y reducir los problemas de malezas y plagas. Usted no tiene que preocuparse por vender la cosecha al precio de transición más bajo - sólo tiene que usar la semilla que usted cultivó para todas sus semillas de cultivos de cobertura en su granja.

Este método tiene varias ventajas: no hay que preocuparse por la comercialización; se pueden aplicar correctivos de suelo orgánicos aprobados de menor costo, como estiércol de pollo, para aumentar la fertilidad y la materia orgánica lentamente, ya que sólo se cosechan las semillas y la paja se reintroduce en el suelo; se puede reducir el banco de semillas de malezas y disminuir la presión de malezas al cosechar el cultivo de semillas antes de que las malezas se hayan convertido en semillas; y se puede agregar diversidad de plantas sembrando una cubierta vegetal mixta después de la cosecha de centeno o avena.

Este es un método de transición que estamos usando actualmente en una granja que estamos en transición. En este momento la finca se encuentra en el año 2 de transición después de haber sido una finca convencional de maíz/maíz/habas por muchos años. Además de aplicar media tonelada/ha de estiércol aviar, también aplicamos 1,000 kgs/Ha de roca fosfórica y 1,000 Kgs/Ha de Azufre Plus (una mezcla de calcio/azufre con potasio y oligoelementos en él).

Después de haber analizado el suelo antes de hacer cualquier cambio en esta granja, ahora estamos volviendo a realizar pruebas para ver qué más insumos se necesitan.

Nuestros rendimientos fueron de aproximadamente 2300 Kgs/Ha de semilla de centeno el primer año y 8 pacas de paja/Ha. Este año, el rendimiento fue de 3500 Kgs/Ha de semillas de centeno y 16 pacas de paja/Ha. Utilizamos la paja para lecho de nuestro ganado y luego aplicamos 4 toneladas/Ha de estiércol lechero compostado para devolver el carbono que se desprendió de la paja. La semilla de centeno se pasa por un limpiador de semillas y luego se planta como cultivo de cobertura de otoño después de la remoción de maíz en otras partes de esta granja orgánica.


4. CULTIVAR UN CULTIVO DE ALFALFA O FORRAJE DURANTE LA TRANSICIÓN

Cultivar dos años de alfalfa durante la transición puede realmente ayudar a reducir el banco de semillas de malezas y añadir Nitrógeno a su suelo, con la advertencia de que los minerales deben ser devueltos al suelo durante los años de transición. Si va a vender la alfalfa de transición fuera de la granja, es absolutamente esencial que reemplace los minerales y la materia orgánica que está eliminando, preferiblemente añadiendo estiércol animal.

Tenga en cuenta que, si sólo está reemplazando lo que se retira, sólo está manteniendo los niveles de nutrientes en el suelo. Quiero construir suelos tanto como sea posible durante la transición, así que probaré los suelos antes de que comience la transición y agregaré los nutrientes que están deficientes. El cultivo y la venta de alfalfa hace que la remineralización sea más difícil porque usted está transportando muchos nutrientes fuera de la granja.

Dicho esto, este método de transición funciona bien si desea obtener una cosecha abundante de maíz en su primer año orgánico y deja que la alfalfa alcance unas 30 centímetros de altura y luego vuelve a trabajar en el suelo antes de plantar el maíz.

Tendrá una cosecha de maíz absolutamente hermosa, sin maleza y de alto rendimiento ese primer año. ¡Mientras el clima coopere, usted pensará que lo ecológico es realmente fácil y se preguntará por qué no todos lo hacen! No puedes esperar que cada año después de eso sea tan fácil, pero seguro que hace que ese primer año sea divertido.


5. PASTANDO GANADO EN LAS HECTÁREAS DE TRANSICIÓN

Tomar los dos años de transición para construir la salud del suelo y la diversidad de las plantas mientras pastan es otra buena estrategia para la transición a la agricultura ecológica. Es importante concentrarse en el cultivo de una pastura diversa de alta calidad y en la adición de algunos minerales, de modo que usted esté desarrollando los nutrientes del suelo y la materia orgánica. Siempre y cuando usted maneje bien el pastoreo y corte si es necesario para evitar que las malas hierbas vayan a sembrar, esta puede ser una manera fácil de prepararse para el éxito.

Si usted está comenzando el camino hacia la transición a lo ecológico, considere hacer sólo una parte de la granja a la vez en lugar de hacerlo todo a la vez. Esto no sólo le ayuda a aprender qué es lo que mejor funciona en su granja, sino que también le permite concentrarse en preparar la tierra para la producción ecológica mientras aún tiene ingresos. Le llevará algún tiempo encontrar las mejores cosechas y métodos para su granja.

Comience siempre con una buena prueba de suelo detallada para saber qué minerales son necesarios para equilibrar el suelo. Como agricultores orgánicos podemos utilizar cualquier mineral que cualquier otra persona hace sólo de diferentes fuentes (como el estiércol y el fosfato de roca para P en lugar de MAP o DAP). La biología y las plantas también son esenciales para reciclar y conseguir que estos nutrientes estén disponibles en los cultivos.

Ecológico es un sistema de agricultura que puede producir rendimientos tan altos como la agricultura convencional con plantas sanas y pocos problemas de plagas y enfermedades, pero es necesario aprender los principios de cómo jugar el juego. Como dije al principio, si usted está sólo detrás de los precios más altos puede estar decepcionado con sus resultados. ¿Está dispuesto a hacer lo que sea necesario para el éxito?


Traducido por:

Alberto Pérez-Roldán

Director de Agro Holistic s.l.

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