análisis de savia

Aumente el vigor de la planta con una mirada más cercana a los nutrientes

Alberto Pérez-Roldán

análisis de savia

Aumente el vigor de la planta con una mirada más cercana a los nutrientes

ANÁLISIS DE SAVIA VEGETAL VERSUS ANÁLISIS DE TEJIDO
El análisis convencional de tejidos analiza la cantidad total de nutrientes presentes en la materia seca de una hoja. Estos son los nutrientes que una planta ha tomado hasta ese momento. Estos nutrientes se encuentran principalmente acomplejados en las paredes celulares, etc. Estos nutrientes complejos no están totalmente disponibles para el desarrollo de las plantas en ese momento. Una prueba de la savia de la planta da una visión de los nutrientes que están disponibles para la planta, en ese momento, para el crecimiento o el desarrollo. 

"Una prueba de savia vegetal es similar a una prueba de sangre en los humanos"

ABSORCIÓN DE NUTRIENTES
Al examinar más de cerca la absorción de nutrientes, hay varios factores clave que influyen en este proceso. Factores ambientales como la temperatura, la luz y las condiciones del suelo tienen un efecto significativo en la absorción de nutrientes.

TEMPERATURA
Es bien sabido que muchos cultivos tienen dificultades para absorber el Fósforo cuando las temperaturas del suelo son bajas. Las temperaturas por debajo de 17°C pueden causar movilidad reducida de Fósforo en la planta. Dentro de pocos días las plantas mostrarán los primeros síntomas de deficiencia y las hojas más viejas mostrarán decoloración púrpura. Las deficiencias de Nitrógeno y de Magnesio pueden ocurrir fácilmente durante las condiciones de clima frío a principios de la primavera cuando las temperaturas del suelo son bajas y la actividad de la planta está aumentando. Incluso cuando hay suficiente Nitrógeno o Magnesio disponible en el suelo, la baja temperatura puede inhibir la disponibilidad de estos compuestos para la absorción de las raíces.

LUZ
Las malas condiciones de luz, causadas por el clima oscuro, pueden causar la acumulación de nitratos en las hojas. Como resultado, pueden aparecer manchas necróticas o cloróticas en las hojas y las plantas comienzan a absorber demasiada agua. La mayor absorción de agua es causada por el efecto osmótico que es estimulado por el nitrato. Las condiciones climáticas rápidamente cambiantes, como la radiación combinada con un aumento de la temperatura, pueden causar quemaduras en las puntas de muchos cultivos. Cuando los cultivos de repente tienen que empezar a evaporar agua y la absorción de Calcio no puede mantenerse, las nuevas células contendrán bajo contenido de Calcio. Si entonces ocurre un déficit de humedad en períodos con condiciones climáticas de poca luz, estas células son demasiado débiles para manejar el aumento de la presión celular; las paredes celulares colapsan, causado por una deficiencia de Calcio. Las puntas de las hojas se tornan marrones y se necrosan, lo que tiene un efecto negativo en la capacidad total de fotosíntesis. Las plantas serán menos resistentes a las enfermedades y la vida útil de los frutos disminuirá.

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SUELO PH
Las condiciones del suelo, como el pH, pueden influir considerablemente en la absorción de nutrientes de un cultivo. Los cambios en el pH del suelo resultan directamente en diferencias en la absorción de nutrientes. Un pH alto da como resultado suelos alcalinos donde los elementes como el Hierro, el Manganeso, el Cobre y el Zinc están menos disponibles para la absorción de las raíces. En suelos ácidos, las plantas tendrán dificultades para absorber Nitrógeno, Fósforo, Potasio, Azufre, Calcio, Magnesio y Molibdeno. Entre varios elementos puede haber, dependiendo de qué elementos son, una interacción en la asimilación de las raíces. Por ejemplo, el Potasio y el Calcio están fuertemente relacionados ya que están directamente relacionados con la absorción de la raíz; una de las razones es que ambos son cationes. Altas concentraciones de Potasio resultarán en una menor absorción de Calcio y viceversa (Figura 1).

ETAPA DE CRECIMIENTO VEGETAL
Otro factor que influye en la absorción de nutrientes es la etapa de crecimiento del cultivo. En la fase vegetativa las plantas necesitan más Nitrógeno, Fósforo, Calcio y Magnesio. Cuando el cultivo progresa y las plantas comienzan a dar fruto, la necesidad de Potasio aumenta. En la práctica, los agricultores suelen aplicar Potasio a sus cultivos demasiado pronto, lo que da lugar a una competencia en la absorción de nutrientes entre Potasio, Calcio y Magnesio. Esto lleva a una reducción del crecimiento debido a la deficiencia de Magnesio y a una menor calidad del producto, que es la causa de la deficiencia de Calcio. Los agricultores que analizan regularmente sus cultivos están posponiendo las aplicaciones de Potasio hasta que las plantas estén completamente en su etapa de crecimiento reproductivo, lo que puede conducir a mejores rendimientos, tanto cuantitativos como cualitativos.
Además de estas etapas de crecimiento, el sistema radicular también tiene un efecto en la absorción de nutrientes. Cuando se desarrollan bien, los cultivos absorben los nutrientes con bastante facilidad cuando los niveles en el suelo son bajos. Los sistemas radiculares mal desarrollados son de baja absorción, incluso cuando las concentraciones de nutrientes en el suelo son elevadas. El análisis de la savia de la planta puede proporcionar información que no puede ser proporcionada por un análisis de suelo o sustrato. Para cada elemento se hace directamente evidente si el cultivo sufre una deficiencia o un exceso.

"La absorción de Nitrógeno debe ser suficiente para garantizar el crecimiento activo de las plantas, pero niveles demasiado altos de Nitrógeno en forma de nitrato en la savia de las plantas causarán más susceptibilidad."


PESTE Y ENFERMEDAD
Cuando un cultivo es vital y saludable, el riesgo de infección por plagas y enfermedades será menor. Unas condiciones de crecimiento perfectas, como el clima óptimo, el suministro de agua, el enraizamiento y una fertilización equilibrada darán como resultado un crecimiento vital de la planta. Para crear estas condiciones óptimas de crecimiento y luchar por un cultivo menos susceptible es importante optimizar la nutrición de las plantas. Mejorar la fertilización del cultivo mediante el manejo de nutrientes específicos resultará en un aumento de la resistencia natural de la planta.

CALCIO Y PUTREFACCIÓN FINAL DE LA FLOR
Un ejemplo de una relación importante entre la fertilización y la prevención de enfermedades es la infección de la pudrición del extremo de la flor en el tomate y el pimiento (ver Figura 2 y Figura 3). Esta enfermedad es causada por el insuficiente transporte de Calcio a los frutos y partes jóvenes de las plantas. Una causa se puede encontrar en las condiciones climáticas. En situaciones en las que los climas de invernaderos o túneles están inactivos, la movilidad del Calcio se ve inhibida porque la absorción de este elemento depende de la evaporación de la planta. Otra causa puede ser la presencia de Sodio en el suelo o en el agua de riego. El Calcio y el Sodio son altamente competitivos durante la absorción de nutrientes. Una causa contribuyente subestimada puede ser una sobre aplicación reciente o continua de Potasio que permite que el Potasio suprima directamente la absorción del Calcio. Debe haber una oferta equilibrada de estos elementos. Se recomienda revisar regularmente los niveles de Sodio y Potasio en el suelo o en el agua de riego y drenaje. Cuando los niveles se están volviendo demasiado altos, los agricultores deben tomar medidas serias para reducir estos niveles o aumentar la absorción de Calcio.

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SILICIO Y OÍDIO

La susceptibilidad al mildiú polvoroso depende de la variedad. En algunos casos, esto puede deberse a la absorción de nutrientes de las diferentes variedades. Las variedades de fresa Darselect y Sonata, como se muestra en las Figuras 4 y 5, cultivadas en la misma parcela y que reciben la misma fertilización, cantidad de agua y protección del cultivo, difieren en la infección por mildiú polvoroso. La sonata no muestra síntomas de infección, mientras que la Darselect muestra claramente una infección severa. El análisis de la savia de la planta mostró que la absorción de Silicio de Darselect fue un 40 por ciento menor. Durante esta infección, la mayoría de los demás elementos estaban alrededor de un 5 por ciento menos presentes en Darselect. En la propagación de plantas de fresa la fertilización con Silicio se aplica como un instrumento eficaz para mejorar la firmeza de las hojas. Sin embargo, en los campos de producción los agricultores deben monitorear los niveles de Silicio para evitar problemas con la calidad de la fruta causados por altas concentraciones de Silicio.

SUSCEPTIBILIDAD A NITRATOS, NITRÓGENO Y PULGONES
La absorción de Nitrógeno debe ser suficiente para garantizar el crecimiento activo de las plantas, pero niveles demasiado altos de Nitrógeno como nitratos en la savia de las plantas causarán más susceptibilidad. Las plantas absorben la mayor parte de su Nitrógeno como nitrato y lo convierten en proteínas. Este es un proceso rápido y resulta en un crecimiento de altura vegetativa con entrenudos largos. El nitrato, como sal, pondrá en marcha otro mecanismo. Los altos niveles de nitrato dan como resultado una absorción de humedad demasiado alta por parte de la planta, las células se alargan más y las paredes celulares son más débiles. Esto facilita que los pulgones y otros insectos u hongos que penetran en las cutículas de las hojas succionen la savia nutritiva de las plantas. Los altos niveles de nitrato en la savia de la planta también resultarán en un bajo contenido de azúcar. Las plantas con bajos niveles de azúcar serán más susceptibles a las enfermedades. Los áfidos no serán atraídos por una planta que tenga altos niveles de azúcar porque cuando un áfido consume grandes cantidades de azúcares muere.
Un exceso de nitrato también puede determinarse mediante el análisis de la savia de la planta cuando la relación entre el Nitrógeno que ha sido absorbido y el Nitrógeno total convertido ya no es óptima. Un alto nivel de Nitrógeno total combinado con una baja concentración de nitrato y Nitrógeno es ideal. Cuanto mayor sea la proporción de nitrato en el total de Nitrógeno convertido, mayor es la cantidad de Nitrógeno que se almacena innecesariamente en las hojas. Para evitar que un cultivo se infecte con áfidos, es importante lograr que el nitrato en la planta se convierte en aminoácidos y proteínas. Esto reducirá la acumulación de nitratos. Los niveles de nitrato deben compararse con la concentración total de Nitrógeno.

INTERACCIONES ENTRE ELEMENTOS
Algunos problemas de nutrición de las plantas no estan directamente relacionados con problemas de pH, bajas concentraciones en el suelo o condiciones ambientales. En tales casos, a menudo la interacción entre los diferentes elementos tiene un impacto en la asimilación de un elemento por sí solo.

MAGNESIO Y MOLIBDENO
La absorción de Nitrógeno debe limitarse a la cantidad necesaria. También la conversión a compuestos proteicos de este nitrato necesita ser estimulada. La clave para ello se encuentra en el Magnesio y el Molibdeno. El Molibdeno juega un papel importante en la producción de la enzima nitrato reductasa. La función de esta enzima es la conversión de nitrato en aminoácidos y proteínas; previene la acumulación de nitrato en la hoja. Esta es la razón por la cual la deficiencia de Molibdeno causa directamente la acumulación de nitrato, causando células débiles. Además del Molibdeno, el Magnesio también influye en la eficiencia de la conversión del Nitrógeno. Además del Nitrógeno, el Magnesio es un compuesto clave e importante de la clorofila. La clorofila juega un papel importante en el proceso de fotosíntesis y así sucesivamente en el desarrollo de la planta. La clorofila se compone principalmente de carbono, hidrógeno, oxígeno, Nitrógeno y Magnesio. Cada molécula de Magnesio está rodeada por cuatro moléculas de Nitrógeno. La relación Nitrógeno/Magnesio es importante para la posición correcta de la clorofila. Sabiendo esto, podemos concluir que una acumulación de Nitrógeno en las hojas también puede ser causada por una deficiencia de Magnesio. Muchos agricultores están aplicando Nitrógeno extra cuando su cultivo no está creciendo de manera óptima, pero la mayoría de las veces una aplicación extra de Magnesio y/o Molibdeno sería más efectiva.

ABSORCIÓN DE OLIGOELEMENTOS
Cuando aparecen síntomas de deficiencia de oligoelementos, a menudo la primera reacción es comenzar a aplicar concentraciones más altas. En la mayoría de los casos, esto no tiene ningún efecto beneficioso en la absorción de nutrientes, simplemente porque el nivel de pH en el suelo no es óptimo. Un pH de 6.0 o superior causará problemas en la absorción de Manganeso. La reducción del pH a 5,5 hará que el Manganeso, el Hierro y el Zinc estén más disponibles en los suelos, pero entonces el Calcio, el Magnesio y el Potasio estarán menos disponibles. Concentraciones más bajas de Calcio pueden resultar en una mejor absorción de Boro. Para mejorar la absorción de otros oligoelementos como el Cobre, la reducción del pH no siempre es suficiente. Después de un ajuste del pH es posible que las altas concentraciones de Fósforo en el suelo puedan bloquear las vías que regulan la absorción de las raíces de los oligoelementos. En ese caso, es necesario reducir la aplicación de Fósforo para crear la posibilidad de activar estas vías. En general, las concentraciones de hojas de Fósforo no deben exceder 750 ppm. Existen diferencias en las concentraciones óptimas de Fósforo por cultivo, ya que la preferencia por la absorción de oligoelementos difiere de un cultivo a otro o de una variedad a otra.

CULTIVOS DE MUESTREO
A menudo se aceptan las deficiencias de micronutrientes. Ocurren en períodos de crecimiento rápido; los síntomas a menudo se indican como "manchas de crecimiento". Analizando la savia de la planta queda claro qué nutrientes están insuficientemente presentes en la planta, antes de que los síntomas de deficiencia sean visibles. Se pueden tomar medidas directas cuando el análisis muestre una deficiencia próxima.

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MOVILIDAD DE ELEMENTOS
El análisis de la savia de la planta también proporciona información sobre las reservas de diferentes elementos de la planta. Elementos móviles como Potasio, Magnesio y Nitrógeno se almacenan en las hojas más viejas. Cuando las plantas absorben muy poco de estos elementos, las hojas jóvenes dependen de las hojas más viejas para su suministro de Potasio, Magnesio o Nitrógeno. Las altas concentraciones en hojas jóvenes y las bajas concentraciones en hojas viejas indican que las plantas sufren de una falta de absorción del elemento específico (ver Figura 6). Los agricultores pueden entonces aumentar su suministro de nutrientes específicamente para ese elemento.

Los agricultores que manejan la fertilización de sus cultivos basándose en la prueba de la savia de las plantas obtienen varias ventajas. En primer lugar, las plantas son más sanas y menos susceptibles a las plagas y enfermedades; los agricultores se dan cuenta de esto porque la necesidad de fumigar los cultivos con fungicidas y pesticidas está disminuyendo. En segundo lugar, las aplicaciones de fertilización basadas en la demanda de la planta pueden resultar en ahorros en fertilizantes. En tercer lugar, las deficiencias de nutrientes pueden evitarse antes de que empiecen a causar daños visibles graves a los cultivos. Esto aumentará el potencial de las plantas, lo que se traduce en mayores rendimientos, tanto cualitativos como cuantitativos. Por último, los agricultores pueden especificar su programa de fertilización en las diferentes variedades que se cultivan, ya que el análisis de la savia de las plantas dará una indicación de las diferencias varietales en la absorción de nutrientes. Dependiendo del período de crecimiento del cultivo, es mejor analizar la savia de la planta semanalmente para cultivos cortos o quincenalmente para cultivos más largos. Los agricultores pueden entonces seguir con precisión el progreso a largo plazo del estado nutricional de las plantas. 

por Joan Timmermans & Maikel van de Ven

Traducción: Alberto Pérez-Roldán, Director Agro Holistic s.l.

En Agro Holistic buscamos las mejores herramientas para asesorar a nuestros clientes y, sumado al estudio del suelo, el análisis de savia es una herramienta que nos permite optimizar la calidad y productividad de los cultivos. Este método de análisis nos permite anticipar entre dos y tres semanas cualquier carencia nutricional en el cultivo antes de que se manifieste en la hoja o fruta. Corregir estas deficiencias nos permite evitar, tanto problemas de incidencia de enfermedades y plagas, como de baja calidad y producción.